La segunda vida de Paolo Ortíz, el paraguayo que sobrevivió al terremoto en Ecuador
14/Abr/2017 13:18

Fuente: cnnespanol.cnn.com

La tierra se abrió y la gente comenzó a correr.  Aturdido por un golpe y por el fuerte movimiento de su auto de un lado a otro, el futbolista paraguayo Paolo Ortíz se quedó inmóvil en el asiento del conductor y pudo ver, horrorizado, cómo una camioneta roja que llevaba a una familia desaparecía por una enorme grieta del asfalto. Todos murieron. La ciudad portuaria de Manta acababa de ser sacudida por el terremoto más mortífero de la historia de Ecuador.

Ortíz y otros dos futbolistas paraguayos que jugaban para el equipo local sorprendentemente lograron sobrevivir al sismo de magnitud 7,8 y a las miles de réplicas que vinieron después, pero lo perdieron todo. A un año del devastador terremoto Ortíz recuerda con dolor lo que sucedió el 16 de abril y cómo tuvo que volver a empezar.


"Éramos una familia los tres"
Manta, el principal puerto de Ecuador, a unos 264 kilómetros de la capital, Quito, es conocido por sus playas y su industria de pesca de atunes. Allí llegó Paolo Ortíz para jugar como arquero en el Delfín Sporting Club durante 2014, y, después de un paso por el equipo Club Técnico Universitario en la ciudad de Ambato, regresó a Manta para ponerse la camiseta del Manta Fútbol Club en 2016. Iván Villalba y Diego Vázquez, dos de sus compatriotas, llegaron a unirse a ‘los atuneros’ en febrero de ese año.

Como eran los únicos paraguayos en el equipo, Vázquez y Villalba rápidamente se volvieron amigos cercanos de Ortíz. Ese sábado del terremoto que dejó 219 muertos en Manta, más que en ninguna otra ciudad, los tres futbolistas se habían puesto de acuerdo para cocinar comida paraguaya después del partido. Iban a cocinar en el apartamento de Ortíz, en un cuarto piso.

Después de comprar la carne y llegar al apartamento, Ortíz recibió una llamada de otro compañero del Manta que le pidió que le ayudara a llevar un aire acondicionado a su casa, a las afueras de la ciudad. Ortíz dejó a sus amigos en su apartamento y tomó su auto. Cuando regresaba ocurrió el sismo.

“Llegué a mi apartamento y lo veo todo derrumbado, veo mi apartamento hecho escombros. Entonces yo me arrodillo y empiezo a llorar, llorar, llorar, porque pensaba que mis amigos estaban ahí dentro, que estaban atrapados, que estaban muertos. No sabía qué hacer”, recuerda Ortíz desde Caaupé, una ciudad a 54 kilómetros de Asunción, Paraguay.

Pasaron las horas y no podía comunicarse con su familia en Paraguay y no sabía nada de sus amigos. En las horas siguientes al terremoto, en Manta establecieron dos albergues. Ortíz fue al primero a buscar a sus amigos, a algún conocido. No encontró a nadie.

“En el segundo albergue los encontré. Me acuerdo muy bien. Tengo grabada la imagen del momento en el que nos encontramos los tres y ellos estaban descalzos, con shorts y una remera. Fue muy difícil ese momento porque nos encontramos los tres, nos abrazamos y empezamos a llorar como si fuéramos criaturas”, relata.

Ortíz dice que Vázquez y Villalba se salvaron “de milagro”. Según le relataron en el segundo refugio, cuando empezó a moverse el edificio supieron que tenían que salir. Pero antes ayudaron a la vecina del quinto piso a sacar a sus hijos y corrieron escaleras abajo hacia la calle. Minutos después el edificio se desplomó.

“Esa noche nadie durmió en Manta, era imposible dormir, cada rato había temblores. Nos pasamos escuchando las noticias en el carro, la gente que llamaba y decían que sus familiares estaban desaparecidos, que contaban que su familia había muerto”, cuenta Ortíz.

A las 5 de la mañana decidieron salir del albergue a recorrer las calles. “Éramos los tres paraguayos. Prácticamente nosotros éramos nuestra familia, los tres. Salimos a recorrer, a ver qué se podía hacer. Nosotros los paraguayos nos caracterizamos por ser solidarios y tenemos esa cultura, ese corazón solidario, nos gusta ayudar”.

Pero el horror que vieron en Manta fue más fuerte que su intención. La ciudad quedó devastada, sin luz, sin agua. Los cuerpos de rescate no daban abasto. Y seguía temblando.


Volver a casa
Llegaron hasta el sector donde vivían y encontraron una casa de tres pisos bastante deteriorada, pero aún de pie. Desde afuera podían escuchar los gritos de las personas, entre ellos, niños. Ortíz quería entrar a la casa, intentar ayudar a alguien. Sus amigos le pidieron que no lo hiciera.

“Les dije: ahí hay gritando una criatura. No, no y no, me decían. No pasó ni 10 minutos que estábamos afuera y la casa se vino abajo y no se escucharon más gritos, no se escucharon más llantos. Se cayó la casa y murieron los que estaban atrapados. Y en ese entonces el Iván se desmayó”, recuerda Ortíz.

“Lo único que ellos me decían era: Paolo, sacanos de aquí, por favor sacanos de aquí, no queremos saber más nada. Queremos irnos de aquí”.

El edificio de dos pisos donde vivían Vázquez y Villalba aún estaba de pie. En una decisión arriesgada, pero que dice que tomó porque sabía “lo duro” que era perder todo, Ortíz entró al apartamento de sus amigos en el segundo piso y con calma y cuidado sacó todo lo que pudo: dinero, documentos, ropa.

El domingo llegaron a Guayaquil, a casa de Fernando Giménez, paraguayo jugador en ese entonces del Emelec, y días después viajaron a Paraguay.

Vázquez y Villalba no volvieron a Manta, pero Ortíz regresó después de una semana con su familia para cumplir su contrato, que terminaba en diciembre.

Un año después de la tragedia al futbolista se le quiebra la voz recordando ese tiempo. Dice que perdió muchos amigos, gente que lo recibía con los brazos abiertos. Pero también añora la época que vivió allí, pues tiene muy buenos recuerdos de Ecuador, dice, y no se arrepiente de haber pisado ese país.

“Yo perdí absolutamente todo. Mi vida empezó de cero a partir del 16 de abril de 2016. Pero todo lo material se recupera, que gracias a Dios llegué a Paraguay en diciembre del año pasado y volví a comenzar. Soy padrino de cinco criaturas en el Ecuador. Creo que si futbolísticamente no he hecho bien las cosas en lo humano pude haber hecho algo bueno porque tener cinco ahijados de distintas familias es algo que a mí me llena de orgullo y creo que a mi familia también”, agrega.

Ortíz juega ahora para el equipo Caacupé. Villalba jugó unos meses en el Rubio Ñu de Paraguay y en enero de 2017 firmó con el Peñarol de Uruguay. Vázquez regresó a Ecuador, aunque no a Manta, para jugar con el Mushuc Runa, un equipo de Ambato.

Poco se ven ahora por la distancia, pero comparten por siempre las lecciones que les dejó la tragedia, la tristeza, pero también la fortuna de un nuevo comienzo, que aunque difícil, es un privilegio que no tuvieron 671 personas en Ecuador.




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VERSUS

Vigésima Fecha(Primera Etapa)
Fuerza Amarilla 0-0 Deportivo Cuenca
23-06-2017 | 00h00
Universidad Católica 1-1 El Nacional
24-06-2017 | 12h00
Independiente 0-0 River
24-06-2017 | 16h00
L.D.U.(Q.) 1-1 Emelec
25-06-2017 | 11h30
Macará 2-2 Clan Juvenil
25-06-2017 | 12h00
Barcelona 1-2 Delfín
25-06-2017 | 17h00

Pos. Equipo PJ Ptos. GD
1. Delfín 20 44 19
2. Independiente 20 37 12
3. Barcelona 19 35 14
4. Emelec 19 34 11
5. Macará 20 29 -2
6. Deportivo Cuenca 20 26 0
7. Universidad Católica 19 24 7
8. River 20 23 -5
9. El Nacional 20 17 -13
10. Fuerza Amarilla 20 15 -12
11. L.D.U.(Q.) 19 13 -10
12. Clan Juvenil 20 12 -21

Pos.   Nombre Goles
1. Jonathan Álvez 11
2. Jhon Jairo Cifuente 10
3. Michael Estrada 9
4. Carlos Garcés 9
5. Juan Manuel Tévez 8
6. Juan Ignacio Dinenno 8
7. Hernán Barcos 7
8. Bruno Vides 7
9. Martín Alaniz 6
10. Jonny Uchuari 6
 RESULTADOS SERIE B
Décima Novena Fecha(Etapa Única)
Aucas 3-1 Olmedo
25-06-2017 | 00h00
L.D.U.(P.) 0-0 Imbabura SC
25-06-2017 | 00h00
Mushuc Runa 1-0 Técnico Universitario
25-06-2017 | 00h00
Santa Rita 2-0 Gualaceo
25-06-2017 | 00h00
L.D.U.(L.) 4-1 Manta F.C.
25-06-2017 | 00h00
América de Quito 2-0 Colón FC
25-06-2017 | 09h30

 POSICIONES SERIE B
Pos. Equipo PJ Ptos. GD
1. Técnico Universitario 19 35 15
2. Santa Rita 19 33 5
3. L.D.U.(L.) 19 31 5
4. Gualaceo 19 30 3
5. Aucas 19 29 2
6. Mushuc Runa 19 29 2
7. Olmedo 19 29 0
8. L.D.U.(P.) 19 27 2
9. Colón FC 19 23 1
10. América de Quito 19 20 -9
11. Imbabura SC 19 19 -7
12. Manta F.C. 19 12 -19

 GOLEADORES SERIE B
Pos.   Nombre Goles
1. Federico Laurito 10
2. Fabio Renato 9
3. Christian Márquez 9
4. Edson Montaño 8
5. Diego Armas 8
6. Arnaldo Gauna 8
7. Jorge Detona 7
8. Jesús Rodríguez 7
9. Esteban Rivas 7
10. Mario Barrionuevo 6